La rénovation d’anciens bâtiments exige une volonté de compromis

Antonio Suárez /

Lors de la rénovation de maisons anciennes, il est important, d’une part, de préserver le caractère d’origine du bâtiment et, d’autre part, d’évaluer les intérêts en matière de confort et de structure du bâtiment. Des analyses minutieuses des bâtiments par des spécialistes des constructions anciennes constituent une bonne base de décision. Il s’avère souvent que l’ancien est plus performant que le nouveau.

Dans l’architecture et la construction, une distinction est faite entre les bâtiments existants et les bâtiments neufs. Les bâtiments anciens sont des immeubles résidentiels qui sont associés à une période de construction antérieure en raison de leur état. La ligne de démarcation entre l’ancien et le nouveau est généralement tracée dans les années 1930. Jusqu’à la Seconde Guerre mondiale, il était courant d’utiliser, dans la construction résidentielle, des murs en maçonnerie, des plafonds à poutres de bois ou des fenêtres à caissons. Toutefois, le terme «bâtiment ancien» est également utilisé pour les constructions nettement plus anciennes. Souvent, le bâtiment est beaucoup plus esthétique que dans son contexte historique typique du début du siècle. Néanmoins, la fin de l’ère de la construction ancienne, c’est surtout au début de la phase de construction de murs et plafonds en béton ainsi que des fenêtres en verre feuilleté et en verre isolant localisé.
«En fait, nous considérons tous les bâtiments existants comme des bâtiments anciens», explique Katrin Zech du bureau d’architecture Baldinger Zech à Zurich, qui s’occupe exclusivement des transformations. La plupart des projets de rénovation que K. Zech gère avec Christa Baldinger concernent des maisons du XIXe et du début du XXe siècle. Mais elle a aussi rénové à l’occasion d’anciennes fermes, dont les fondations remontent au XIVe siècle.

Analyse et sondage
Philipp Hostettler avec son bureau «Sensible Architektur» à Bühler en Appenzell est également actif presque exclusivement dans la rénovation et la transformation de bâtiments existants. Environ 80 % de ses commandes concernent des propriétés privées. Il s’intéresse particulièrement aux maisons construites avant 1930, aux maisons de la période Biedermeier et baroque, mais aussi aux objets encore plus anciens, construits en 1619, 1449 ou même 1270. Il apprécie particulièrement le matériau de construction de la période 1890–1915: «Le tournant du siècle est pour l’histoire architecturale une époque très spéciale», dit le Bernois de naissance.
«Dans chaque ville suisse, vous trouverez des bâtiments de l’époque de l’historicisme. Ils se caractérisent par une qualité de construction extrêmement élevée, une richesse formelle et un savoir-faire artisanal unique», souligne Ph. Hostettler qui, en tant que vice-président de l’«Interessengemeinschaft Altbau», traite également du sujet dans un contexte supérieur.
Avant qu’un vieux bâtiment puisse faire l’objet d’une rénovation complète, il faut analyser soigneusement ce qui peut être découvert dans ses périodes de construction antérieures. De telles analyses sont le pain quotidien des spécialistes du bâtiment ancien comme Ph. Hostettler et peuvent parfois mettre en lumière des surprises. Lors de sondages sous des panneaux d’aggloméré, l’architecte a découvert de nombreux vieux planchers de bois précieux; et récemment, il a fait découvrir un vieux plafond en stuc dans un bâtiment datant du début du siècle, qui était caché sous un plafond en plâtre des années 1960. Les clients de Ph. Hostettler sont tout feu tout flamme lors de telles découvertes.

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