Plus de déchets dans le photovoltaïque

Antonio Suárez /

En Suisse, depuis plus de quatre ans, les anciens modules sont collectés et éliminés de manière professionnelle. Bien que, par rapport à la quantité totale de déchets électroniques, la proportion de panneaux solaires mis au rebut ne soit que de l’ordre de quelques milliers, la quantité de déchets de panneaux solaires est encore de l’ordre de quelques millièmes de pour-cent. Mais de plus en plus de systèmes photovoltaïques de première génération arrivent maintenant à la fin de leur cycle de vie.

En 2017, 129 218 tonnes de déchets électroniques ont été produites dans toute la Suisse, soit environ 15 kilogrammes par habitant. Les appareils ménagers et les ampoules électriques représentaient 62 % de ce total, et les vieux équipements de télécommunications et d’électronique grand public les 38 % restants. Depuis le début de l’année 2015, les anciens modules et composants des systèmes photovoltaïques mis au rebut sont officiellement repris aux points de collecte. Comme de plus en plus d’installations de première génération sont continuellement démantelées et remplacées par des installations plus modernes et plus efficaces, la quantité de déchets dans le recyclage photovoltaïque augmente de manière spectaculaire.

Des quantités croissantes de déchets
Pour Roman Eppenberger, responsable des opérations chez Sens eRecycling, il est clair qu’il ne s’agit que de «quantités homéopathiques» et d’une «faible proportion». Sens eRecycling est l’un des trois fournisseurs nationaux d’équipements électriques et électroniques et exploite un système de reprise à l’échelle nationale. La société collecte les petits et gros appareils ménagers, les réfrigérateurs, les congélateurs et les climatiseurs, les engins de construction, les équipements de jardinage et de loisirs et les jouets, tandis que l’Association suisse des technologies de l’information, de la communication et de l’organisation (Swico) est responsable de l’information de bureau et de l’électronique grand public et la Fondation Suisse pour le recyclage des sources lumineuses et luminaires SLRS, des lampes et des luminaires.
Toutefois, les volumes sont en constante augmentation, bien qu’à un faible niveau. Alors qu’en 2015 – la première année après l’introduction du recyclage photovoltaïque – 71 tonnes de vieux modules ont été collectées, deux ans plus tard, ce chiffre était passé à 337 tonnes.
«Lentement mais sûrement, la masse augmente», R. Eppenberger en est certain. «Nous prévoyons un facteur d’augmentation de 10 à 100. Parce qu’à l’heure actuelle, une grande partie de l’énergie photovoltaïque est montée sur les toits. De plus, les installations prennent lentement de l’âge.» L’ingénieur électricien estime que le total annuel à la fin de la prochaine décennie sera d’environ 15 000 tonnes, soit cinquante fois plus qu’aujourd’hui. «C’est pourquoi nous avons déjà commencé à perfectionner les processus et à nous assurer qu’ils fonctionnent même avec des volumes croissants.»

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